La chataîgne, fruit d’automne à ramasser

La châtaigne, c’est le fruit d’automne par excellence. Mais connaissez-vous ses secrets ?

Ramasser les châtaignes en forêt peut être une activité amusante à réaliser en famille ! Les petits gourmands apprécieront la châtaigne sous sa forme sucrée. 

La châtaigne en France

Le châtaignier est présent depuis des millénaires sur Terre et y prospère depuis l’ère tertiaire grâce au travail de l’Homme, qui le considérait comme un arbre nourricier permettant de fournir à la fois des fruits et du bois.  

Question 1 : Quelle est la production annuelle de châtaignes en France ? 

A – 1000 tonnes          B – 5000 tonnes          C – 9500 tonnes

La production annuelle de châtaignes en France est en moyenne de 9500 tonnes, dont 5000 en Ardèche, premier département français producteur de châtaignes.

Question 2 : Combien existe-t-il de variétés de châtaignes en France ? 

A – 4 variétés          B – 20 variétés          C – plus de 65 variétés

Il existe plus de 65 variétés de châtaignes en France ! Une quinzaine seulement est cultivée. On appelle cette production la castanéiculture. 

Question 3 : Pourquoi parle-t-on de crème de marrons et non de crème de châtaignes ?

A – Le marron est une catégorie de châtaigne          B – On utilise des marrons provenant de marronniers          C – Parce que le terme marron était utilisé par la noblesse pour se différencier de la châtaigne, nourriture du pauvre

 Le marron utilisé dans la crème de marrons ou les marrons glacés est en fait une châtaigne non cloisonnée. Le marron du marronnier n’est en revanche pas comestible : ce n’est pas un fruit, mais une graine ! Durant longtemps, la châtaigne était le fruit du pauvre et donnée à manger aux cochons. Cependant, à l’époque de Louis XIV, lorsque la châtaigne se retrouve sur la table des nobles, elle devient marron.

Comment et quand ramasser les châtaignes ?

Selon les variétés, les châtaignes tombent au sol entre fin septembre et fin octobre. Composées à 50 % d’eau, ce sont des fruits frais à récolter rapidement pour réduire les risques de contamination au sol par les pourritures. Une fois les fruits mûrs, les bogues s’ouvrent et tombent au sol, libérant les châtaignes. Attention aux épines ! 

Peut-on ramasser les châtaignes n’importe où ? Comme les champignons, le bois ou les autres fruits forestiers, les produits issus de la forêt appartiennent aux propriétaires forestiers. 

En forêt publique, domaniale ou communale, le ramassage est la plupart du temps toléré, à condition que la quantité ramassée soit raisonnable et pour une consommation personnelle uniquement. 

En forêt privée, il vous faudra en revanche obtenir une autorisation du propriétaire. Certains tolèrent le ramassage des châtaignes et des champignons, mais n’oubliez pas que vous restez sur une propriété privée ! 

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